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  [일반] 새로운 에너지 저장장치에 투자하고 있는 빌 게이츠 게시글을 twitter로 보내기 게시글을 facebook으로 보내기
write date : 2018-10-17 14:43:09   
  일반 >새로운 에너지 저장장치에 투자하고 있는 빌 게이츠
새로운 에너지 저장장치에 투자하고 있는 빌 게이츠, 제프 베조스, 잭 마, 리처드 브랜슨 등 재계 억만장자들. 이들의 투자로 재생에너지 분야의 병목인 에너지 저장장치 분야의 보급이 확충되어 태양과 바람에서 얻을 수 있는 모든 에너지들을 장기적으로 저장할 수 있게 된다

새로운 에너지 저장장치에 투자하고 있는 빌 게이츠, 제프 베조스, 잭 마, 리처드 브랜슨 등 재계 억만장자들. 이들의 투자로 재생에너지 분야의 병목인 에너지 저장장치 분야의 보급이 확충되어 태양과 바람에서 얻을 수 있는 모든 에너지들을 장기적으로 저장할 수 있게 된다.

빌 게이츠(Bill Gates), 제프 베조스(Jeff Bezos), 마윈(Jack Ma, 알리바바 그룹 회장), 리처드 브랜슨(Richard Branson)과 같은 억만장자들이 폼에너지(Form Energy)에 투자하고 있다. 폼에너지는 MIT에서 시작되었으며 유황(硫黃)을 기본으로 하는 새로운 유형의 배터리를 설계하고 있다. 초기의 성공에 대한 보고서들이 실제적 솔루션으로 나타나게 되면 현재 비용보다 훨씬 저렴하게 에너지를 몇 달 동안 저장할 수 있는 기술이다.

간편하게 사용할 수 있는 솔루션

폼에너지는 지금까지 그들이 가진 새로운 기술의 세부사항을 밝히지 않고 있다. 폼에너지의 설립자 중 한 명인 예밍창(Yet-Ming Chiang MIT 교수는 새로운 기술이 유황 흐름 배터리(sulfur-flow battery)임을 확인해주었다. 창 교수는 폼에너지의 신기술의 일부 세부사항을 2017년에 발표한 과학 논문에서 설명했다.

흐름 배터리는 일반적으로 전기활성 화학원소들이 담긴 두 개의 탱크로 구성된다. 액체는 음극과 양극 전극을 가진 중앙의 충전 챔버를 통해 펌핑된다. 중앙 챔버는 에너지 저장과 에너지 방출이 일어나는 곳이다. 챔버는 두 개의 막으로 분리되어 액체들이 서로 실제적으로 접촉하지 않도록 막아준다. (영상 참조)

흐름 배터리의 장점은 상용화의 용이함과 긴 사이클 수명이다. 단점은 상대적으로 낮은 에너지 밀도와 구성요소의 높은 가격이다. 폼에너지는 값싸고 풍부한 유황을 사용하여 이러한 비용을 획기적으로 절감했다.

태양광 에너지 전문매체인 PV 매거진(PV MAGAZINE)에서 폼에너지의 배터리에 대해 설명했다. 배터리는 양극에서 유황을 사용하고 음극에서는 발포 액체염을 사용한다. 음극에서 산소가 나오고 들어오면서 배터리는 방전되고 충전된다.

창 박사는 PV 매거진에서 ‘이 배터리는 문자 그대로 공기를 흡입하고 방출하지만 이산화탄소를 방출하지 않고 산소를 방출한다. 이 배터리가 하는 일은 배터리 시스템을 통해 산소를 흡입하고 방출하면서 충전 밸런스를 만드는 것’이라고 설명했다.

재생에너지 부문에서 거대한 잠재력을 가지고 있는 배터리

폼에너지의 현재 프로토타입은 커피 컵 크기이다. 흐름 배터리의 상용화는 전력망 수준의 에너지 저장장치를 업그레이드할 수 있다는 것을 의미한다. 창 교수는 2017년의 논문에서 ‘화학물질을 이용하는 에너지 저장장치는 알려진 배터리 중 가장 비용이 낮다’고 말했다. 에너지 저장비용은 kWh 당 1달러 미만이다. 주변 시스템에 대한 비용을 추가하더라도 총 배터리 비용은 kWh 당 10달러 미만이며 이는 오늘날 사용하는 최첨단 리튬이온 배터리 비용의 1/10정도이다.

에너지 저장장치는 재생에너지 분야의 성배가 되어가고 있다. 재생에너지의 본질적인 간헐성(태양빛이 쬐거나 바람이 불면 많은 에너지가 생산되고 그렇지 않다면 에너지 생산량은 낮다) 때문에 에너지를 저장할 수 있는 방법이 매우 중요하다. 하루나 이틀간의 저장이 아니라 계절에 따른 생산량도 매우 다양하게 나타나기 때문에 훨씬 더 긴 기간 동안의 저장이 필요하다.

펌핑 방식의 수력에너지 저장방식이나 압축공기 에너지 저장장치는 현재 약 kWh 당 100달러의 비용이 소요되며 지정학적 요소가 잠재력을 저해한다. 엘론 머스크가 제 일을 한다면 리튬이온배터리도 이러한 비용 선에 접근하고 있지만 이러한 배터리들은 여전히 에너지 저장 능력이 제한되어 있다.

에너지 저장장치를 주목하고 있는 억만장자들

폼에너지는 그동안 1,100만 달러의 자금을 조달했다. 그 중 900만 달러는 브레이크스루 에너지 벤처(BEV, Breakthrough Energy Ventures)에서 조달한 것이다.

파리기후변화 협약이 체결된 후 빌 게이츠는 청정에너지 기금인 브레이크스루 에너지 연합(Breakthrough Energy Coalition, BEC) 설립을 주도했고, 이 단체에는 게이츠와 뜻을 같이 하는 억만장자 20여명이 이름을 올렸다. 이후 투자회사인 브레이크스루 에너지 벤처가 설립되었다. 브레이크스루 에너지 벤처는 온실가스 배출을 줄일 수 있지만 시간이 많이 필요하고 위험이 큰 신기술에 10억 달러를 투자하겠는 계획을 발표했다. 전력생산과 교통, 산업공정, 농업 등 각 분야에서 온실가스를 줄이는 신기술을 연구하는 스타트업에 투자하여 기후변화를 막는다는 목적을 가지고 있다. 브레이크스루 에너지 벤처는 특정 회사에 투자하는 것 외에도 정부와 학계 및 연구기관과도 협력해나갈 예정이다.

이 펀드에는 평소 기후변화에 관심을 갖고 있던 세계 주요 억만장자들이 투자자로 참여했다. 이들 억만장자 20명의 자산총액 합계만 1700억 달러(약 200조원)에 달한다. 펀드에 참여한 부호로는 제프 베조스(Jeff Bezos) 아마존 창업자 겸 최고경영자(CEO), 리처드 브랜슨(Richard Branson) 버진 그룹 회장, 자비에 니엘(Xavier Niel) 일리아드그룹 창업자, 중국 최대 전자상거래 업체 알리바바의 마윈(馬雲, Jack Ma) 회장, 소프트뱅크의 손정의(손 마사요시) 사장, 인도 최고부호 무케시 암바니(Mukesh Ambani) 릴라이언스 그룹 회장, 조지 소로스, 마크 주커버그 페이스북 대표, 마이클 블룸버그 등이 포함되어 있다.

펀드의 대표를 맡은 빌 게이츠는 ‘우리의 목표는 믿을 만하고, 비용이 합리적이면서 온실가스가 나오지 않는 차세대 에너지가 보급되도록 돕는 것이며 싸고 청정한 에너지를 만들어낼 수 있는 것이라면 언제든 투자할 열린 마음을 가지고 있다’고 밝혔다. 지금까지 이 펀드는 폼에너지와 퀴드넷에너지(Quidnet Energy)라는 또 다른 에너지 저장장치 업체에 투자했다.

이러한 투자가 지속된다면 현재 재생에너지 분야의 병목인 에너지 저장장치 분야의 보급이 확충되어 재생에너지 사용이 확대될 수 있다. 배터리 기술의 지속적인 혁신과 발전으로 태양과 바람에서 얻을 수 있는 모든 에너지들을 저장하는 것은 시간문제일 것이다.

 

Image Credit: Design Projects / Shutterstock.com






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