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  [] 미래의 에너지는 국가 안보와 직결된다. 풍력 에너지 부문에서 세계 선두를 차지하고 있는 중국. 중국은 세계 재생 에너지 분야에서 슈퍼 파워를 가진 최고의 지위를 차지하고 있다. 재생 에너지 위주로 재편하고 있는 중국은 미국을 제치고 새로운 글로벌 에너지 리더십을  게시글을 twitter로 보내기 게시글을 facebook으로 보내기
write date : 2019-04-10 11:33:43   
 

미래의 에너지는 국가 안보와 직결된다. 풍력 에너지 부문에서 세계 선두를 차지하고 있는 중국. 중국은 세계 재생 에너지 분야에서 슈퍼 파워를 가진 최고의 지위를 차지하고 있다. 재생 에너지 위주로 재편하고 있는 중국은 미국을 제치고 새로운 글로벌 에너지 리더십을 형성하고 있다.

박영숙 세계미래보고서2019저자  
    입력 : 2019.04.09 05:55   트위터 페이스북 구글 네이버블로그

미래의 에너지는 국가 안보와 직결된다. 풍력 에너지 부문에서 세계 선두를 차지하고 있는 중국. 중국은 세계 재생 에너지 분야에서 슈퍼 파워를 가진 최고의 지위를 차지하고 있다. 재생 에너지 위주로 재편하고 있는 중국은 미국을 제치고 새로운 글로벌 에너지 리더십을 형성하고 있다.

재생 에너지 수요와 생산능력은 폭발적으로 증가하고 있다. 풍력 에너지 생산 분야에서는 중국이 가장 앞서 있다. 세계에너지위원회(Global Energy Council)가 지난 2월에 발표한 자료에 의하면 중국의 풍력 에너지 생산량은 육지와 해상을 합해 다른 나라보다 많다. 중국은 어떻게 이러한 힘을 가지게 되었으며 앞으로도 계속 풍력 에너지를 주도해나갈 것인가?

풍력 에너지와 다른 재생 에너지 분야에서의 중국의 힘

중국은 제 13차 에너지 기술혁신 5개년 계획의 막바지에 있다. 이 계획은 특히 풍력 에너지 분야에서 풍력 터빈 전력 생산용량을 8MW~10MW(메가와트)로 확충하는 것을 핵심과제로 하고 있다. 중국은 2020년 말까지 전력망에 풍력 에너지 210 GW(기가와트)를 확보하는 것을 목표로 하고 있다. 2018년 초에 중국의 풍력 에너지 발전량은 187 GW로서 미국의 89 GW, 독일의 56 GW와 비교된다.

재생 에너지 부문에서 중국이 앞서나가는 분야는 풍력 에너지만이 아니다. 국제재생 에너지 기구(International Renewable Energy Agency, IRENA)가 설립한 에너지 전환 지정학적국제위원회(The Global Commission on the Geopolitics of Energy Transformation)의 최근 보고서에 의하면 중국은 세계 재생 에너지 분야에서 슈퍼 파워를 가진 최고의 지위를 차지하고 있다고 지적했다.

중국은 태양광 패널, 풍력 터빈, 배터리, 전기자동차의 생산, 수출, 설치 분야에서 세계적인 선두주자이다. 중국은 2030년까지 에너지 수요의 50%를 화석에너지가 아닌 원자력과 재생 에너지에서 생산한다는 계획을 가지고 있다. 중국은 이미 재생 에너지 분야에서 최고 수준의 경쟁력을 확보하고 있다. 중국은 전 세계에서 사용되는 태양광 패널의 2/3을 생산하고 있으며 풍력발전에 사용되는 터빈의 50%를 생산하고 있다.

중국 국가발전개혁위원회(NDRC)는 지난 1월에 재생 에너지 발전에 대한 새로운 정책을 발표했다. 중국 정부는 중국 내 태양광 발전 단가가 석탄 발전 단가와 비슷한 수준인 그리드 패리티(Grid-parity)를 달성했다고 판단하여 재생 에너지 발전 확대를 위해 새로운 조치를 시행한 것이다. 새로운 정책에는 지방 정부는 재생 에너지 확대를 위해 토지를 지원하고 고효율 업체에 보조금을 지급하는 등의 내용을 담고 있다.

풍력에 주력하는 이유

중국은 풍력과 같은 재생 에너지에 중점을 두고 있는 여러 가지 이유를 가지고 있다. 그 중 하나는 중국에서 중산층이 늘어나고 있으며 따라서 에너지 소비가 늘어나고 있다. 2010년에 중국은 미국을 제치고 세계에서 가장 많은 에너지를 소비하는 나라가 되었다. 재생 에너지 생산에 투자하는 것은 다른 나라에서 수입해야 하는 에너지 의존도를 낮추는 방법이다. 중국이 사용하는 에너지의 상당부분은 여전히 석탄(2017년 기준 60.4%)과 원유(2017년 기준 18.8%)와 같은 화석연료에 의존하고 있다. 재생 에너지는 대기오염과 수질오염을 줄여준다. 세계에서 가장 오염이 심한 도시 10곳 중 7곳이 중국에 있다. 중국의 오염 수준은 끔찍할 정도이다.

중국에서는 대기오염으로 인해 160만 명이 사망했으며 이는 전체 사망자의 17%에 해당된다. 계산 결과에 따르면 중국이 추진하고 있는 청정에너지 전략이 성공하게 되면 15억 톤의 이산화탄소 배출을 줄일 수 있으며 72만 개의 새로운 일자리가 창출된다.

이러한 모든 징후로 볼 때 풍력 발전이 중국이 추구하고 있는 녹색 미래에 핵심적인 역할을 한다고 볼 수 있다. 중국의 내륙과 긴 해안선은 모두 풍력 발전에 매우 적합하며 중국의 잠재적 풍력 지원은 약 2,380 GW에 달하는 것으로 추정된다. 마지막으로 녹색에너지 분야의 선도적인 위치에 있다는 것은 중국이 적극적으로 추진하고 있는 솔루션과 기술 수출, 특히 일대일로 인프라 프로젝트에 도움이 된다. 중국 기업들은 재생 에너지 기업에 적극적으로 투자하고 있다. 미래에는 녹색에너지가 중국 하드웨어 또는 중국 기업에 의해 공급될 가능성이 높다.

중국의 모든 노력과 프로젝트가 성공을 거둔 것은 아니다. 지난 10년 동안 전체 재생 에너지 분여에 막대한 투자를 했지만 중국의 풍력발전단지는 예정 생산량보다 낮은 전력을 생산하고 있다. 전력망 연결, 전력망 관리 부문의 제한, 최적의 터빈 모델 부족, 풍력 단지의 부지 선정 등이 실제 풍력 에너지를 감소시킨 원인이다. 그 결과 석탄과 석유와 같은 기존의 오염원을 대체하기 위한 재생 에너지 전력공급량이 줄어든 것이다. 한 연구에 따르면 중국의 풍력 에너지 설비 단위는 미국보다 훨씬 더 적은 양의 전력을 생산하고 있다. 중국은 녹색 미래에 커다란 투자를 하고 있지만 아직 해야 할 일들이 많다.

임박한 신기술의 영향

중국의 재생 에너지 산업이 직면하고 있는 도전 과제 중 하나는 중국의 크기이다. 중국의 에너지 생산 시설은 북쪽과 북서쪽에 위치하고 있는데 인구의 대부분은 남쪽과 남동쪽에 살고 있다. 중국이 세계에서 가장 큰 송전선인 110만 볼트의 거대한 라인을 수천 마일에 건설하고 있는 이유가 바로 이것이다. 중국 대륙을 가로질러 창지(Changji)에서 구콴(Guquan)을 잇는 송전선은 2,000 MW의 전기를 송전하여 3,650만 명에게 전기를 공급한다.

이와 비슷한 송전선이 재생 에너지를 송전하는 데에도 사용되지만 송전되는 대부분의 전력은 아직 기존의 발전원에서 생산된 것이다. 기존의 발전소는 보다 안정적인 에너지원이다. 그러나 에너지 부문을 변화시킬 수 있는 또 다른 솔루션인 배터리 저장장치 때문에 이러한 구도는 빠르게 변화되고 있다.

2018년 초에는 중국은 도합 389 MW의 배터리 저장 능력을 가지고 있었다. 8월이 되면서 배터리 저장 능력은 340 MW가 늘어나 거의 두 배가 되었다. 중국은 이처럼 재생 에너지에 기반을 둔 전력을 저장할 수 있는 기반을 구축하고 있다.

미래의 재생 에너지 슈퍼파워를 가진 중국

중국은 재생 에너지 생산능력에서 어떤 나라보다 앞서 있으며 재생 에너지 관련 특허 부문에서도 앞서 있다. 2016년에 중국 기업과 기관들은 15만 개의 재생 에너지 특허를 가지고 있으며 이는 전 세계 재생 에너지 특허의 29%에 해당되는 수치이다. 이에 비해 2위를 차지하고 있는 미국 기관과 기업들은 10만 개의 특허를 가지고 있다. 2017년에 중국 기업과 기관들은 재생 에너지 관련 특허의 76%를 출원했다.

그 중에는 에너지 생산의 미래를 볼 수 있는 야심적인 특허도 있다. 우주에 태양광 발전소를 건설하여 마이크로파로 지구로 송전하겠다는 아이디어도 있다. 중국 과학기술부의 공식 신문에서는 과학자들이 이미 이러한 기술을 실험하고 있고 2050년까지 발전소를 건설하겠다는 계획을 가지고 있다고 한다.

미래의 에너지는 국가 안보와 직결된다. 화석연료 중심의 에너지 산업에서 벗어나 재생 에너지 위주로 재편하고 있는 중국은 미국을 제치고 새로운 글로벌 에너지 리더십을 형성하고 있다.   

 

Image Credit: Sergei Mugashev / Shutterstock.com

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